‘Een Gouden Eeuw’: de Economie en de Sociale Structuur These enclosures be the causes why rich men eat up poor men as beasts do eat grass.’ (Dit insluiten van grond is de oorzaak waarom rijke mannen arme mannen opeten, zoals beesten die gras eten.)
1. De economie: inflatie en werkloosheid. Tijdens   de   16e   eeuw   beleefde   Engeland   een   van   de   woeligste   en   meest   opzienbarende   periodes   uit   haar   geschiedenis.   De   dagdagelijkse realiteit   was   echter   veel   ingewikkelder   en   minder   glamoureus   dan   al   de   verhalen   die   zich   in   en   om   het   koninklijke   hof   afspeelden.   Het   staat ter   discussie,   maar   er   kan   veel   gezegd   worden   over   de   beschouwing   dat   Engeland   economisch   gezonder,   expansiever   en   optimistischer was   dan   tijdens   de   Romeinse   overheersing.   Dus,   als   de Tudor Age   een   gouden   eeuw   werd,   was   dit   hoofdzakelijk   te   wijten   aan   het   feit   dat   de enorme   bevolkingsstijging   tussen   1500   en   de   dood   van   Elizabeth   I   de   capaciteit   van   de   beschikbare   levensmiddelen   niet   gevaarlijk overschreed. De volgende tabel toont de snelle evolutie van de bevolking vanaf 1525.                                                                         Bevolkingstotalen tussen 1525 en 1601 (Bron: The Population History of England 1541-1871)                                                                        Jaar                            Bevolkingstotalen in miljoenen                                                                        1525                                               2,26                                                                        1541                                               2,77                                                                        1551                                               3,01                                                                        1561                                               2,98                                                                        1581                                               3,60                                                                        1601                                               4,10 Inderdaad,   terwijl   Engeland   de   vruchten   plukte   van   een   stijgende   bevolking   moest   men   opboksen   tegen   zeer   ernstige   problemen.   De   inslag van   een   crescendo   in   vraag   en   de   druk   op   het   beschikbare   aanbod   van   goederen   was   enorm,   waardoor   men   zich   abrupt   moest   aanpassen aan   een   nieuwe   situatie;   de   landbouwprijzen   stegen   sneller   dan   de   industriële   prijzen,   te   wijten   aan   de   bevolkingstoename   en   de   produktie bleef vrijwel ongewijzigd. De bevolkingsstijging was te wijten aan een hoge vruchtbaarheidsgraad en weinig sterfgevallen.                                                                   
Co-schrijver van The Population History of England en ook co-stichter van de Cambridge Group for the History of Population and Social Structure in 1964. John Guy geeft les aan de Faculty of History aan Cambridge University. Een boek over de economische en sociale structuren van Engeland vanaf de 16e tot en met de 19e eeuw.
The Montgomery International Heritage Society (2017)